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Jardinage : Tout sur le compostage

CONSTRUIRE et entretenir un tas de compost est le moyen le plus sûr et le plus facile de devenir un meilleur jardinier. Non seulement vous produirez la meilleure nourriture possible pour votre jardin, mais en regardant les feuilles, les coquilles d’oeufs, les écorces d’orange et les débris d’herbe se transformer en un riche compost rempli de vers de terre et d’autres créatures du sol, vous apprendrez ce qu’est un sol sain.

Le compost améliore la structure du sol. La plupart des jardiniers ne commencent pas avec de la bonne terre. Que le vôtre soit dur et compacté, sableux, pierreux, lourd ou humide, l’ajout de compost améliorera sa texture, sa capacité de rétention d’eau et sa fertilité. Votre sol deviendra graduellement moelleux et brunâtre, la maison idéale pour des plantes saines.

Le compost fournit une source équilibrée de nutriments végétaux. Même si vous avez la chance d’avoir un sol excellent, vous ne pouvez pas vous attendre à ce que le sol demeure riche et productif sans reconstituer les nutriments consommés à chaque saison de croissance. Aucun engrais commercial, même s’il est entièrement organique, ne fournit la gamme complète des nutriments que vous obtenez avec le compost. Les nutriments sont disponibles progressivement, au fur et à mesure que vos plantes en ont besoin, sur une période de plusieurs mois ou années. Les micro-organismes présents dans le compost aideront également vos plantes à absorber plus efficacement les éléments nutritifs des engrais.

Le compost stimule les organismes bénéfiques. Le compost regorge de toutes sortes de microorganismes et de la faune du sol qui aident à convertir les éléments nutritifs du sol en une forme qui peut être facilement absorbée par vos plantes. Les micro-organismes, les enzymes, les vitamines et les antibiotiques naturels présents dans le compost aident en fait à empêcher de nombreux agents pathogènes du sol de nuire à vos plantes. Les vers de terre, les mille-pattes et d’autres macro-organismes creusent des tunnels dans votre sol, ouvrant des passages pour que l’air et l’eau atteignent les racines de vos plantes.

Le compost est une assurance jardin. Même les jardiniers très expérimentés ont souvent un sol qui n’est pas parfait. L’ajout de compost atténue les problèmes de pH et de fertilité, ce qui vous permet de vous concentrer sur les plaisirs du jardinage, et non sur la composition chimique de votre sol. Contrairement aux engrais organiques ou inorganiques, qui doivent être appliqués au bon moment et en quantité adéquate, le compost peut être appliqué à tout moment et en quantité quelconque. On ne peut pas trop l’appliquer. Les plantes utilisent exactement ce dont elles ont besoin, quand elles en ont besoin.

Un jardinier peut-il avoir assez de compost? C’est douteux. Le compost est la chose parfaite à étaler lorsque vous créez un nouveau jardin, que vous ensemencez une nouvelle pelouse ou que vous plantez un nouvel arbre. Le compost peut être saupoudré autour des plantes pendant la saison de croissance ou utilisé comme paillis dans vos jardins pérennes. Vous pouvez ajouter du compost à vos jardinières et bacs à fleurs. Vous pouvez aussi l’utiliser pour enrichir le terreau pour vos plantes d’intérieur.
Comment se produit le compost

La matière organique est transformée en compost par le travail des microorganismes, de la faune du sol, des enzymes et des champignons. Lorsque vous faites du compost, votre travail consiste à fournir le meilleur environnement possible pour que ces organismes bénéfiques puissent faire leur travail. Si vous le faites, le processus de décomposition fonctionne très rapidement – parfois en aussi peu que deux semaines. Si vous ne fournissez pas l’environnement optimal, la décomposition se produira quand même, mais elle peut prendre de plusieurs mois à plusieurs années. L’astuce pour faire une abondance de compost en peu de temps est d’équilibrer les quatre choses suivantes:

Carbone. Les matériaux riches en carbone sont la nourriture énergétique pour les micro-organismes. Vous pouvez identifier les matières végétales à haute teneur en carbone parce qu’elles sont sèches, dures ou fibreuses et qu’elles sont bronzées ou brunes. Les feuilles sèches, la paille, le foin pourri, la sciure de bois, le papier déchiqueté et les tiges de maïs en sont des exemples.

Azote. Les matériaux à forte teneur en azote fournissent les composants riches en protéines dont les micro-organismes ont besoin pour croître et se multiplier. Les mauvaises herbes fraîchement arrachées, les tontes de gazon fraîches, les fruits et légumes trop mûrs, les restes de cuisine et d’autres matières vertes humides sont les sortes de matériaux riches en azote que vous aurez probablement sous la main. Les autres matières organiques riches en protéines comprennent la farine de varech, les algues, le fumier et les sous-produits animaux comme le sang ou la farine d’os.

De l’eau. L’humidité est très importante pour le processus de compostage. Mais trop d’humidité noiera les micro-organismes, et trop peu les déshydratera. Une règle générale est de garder le matériau dans votre tas de compost aussi humide qu’une éponge bien trempée. Si vous avez besoin d’ajouter de l’eau (l’eau non chlorée est préférable), insérez votre boyau d’arrosage au milieu de la pile à plusieurs endroits, ou saupoudrez la pile d’eau la prochaine fois que vous la tournez. L’utilisation d’un contenant fermé ou le fait de couvrir votre pile d’une bâche facilitera le maintien du niveau d’humidité approprié.

Oxygène. Pour faire leur travail le plus efficacement possible, les micro-organismes ont besoin de beaucoup d’oxygène. Lorsque votre pile est assemblée pour la première fois, il y aura probablement beaucoup d’air entre les couches de matériaux. Mais au fur et à mesure que les micro-organismes commencent à agir, ils commencent à consommer de l’oxygène. Si vous ne retournez pas votre tas de compost ou si vous ne l’aérez pas d’une façon ou d’une autre, il sera à court d’oxygène et deviendra léthargique.
Ai-je besoin d’une recette?

Les micro-organismes et les autres animaux du sol fonctionnent plus efficacement lorsque le rapport des matières riches en carbone à l’azote dans votre tas de compost est d’environ 25:1 (brun à vert) mais la plupart des gens trouvent trois parties brunes et une partie verte fonctionne assez bien. En termes pratiques, si vous voulez avoir un tas de compost actif, vous devriez inclure beaucoup de matières brunes à haute teneur en carbone (telles que la paille, les copeaux de bois ou les feuilles sèches) et une quantité moindre de matières « vertes » à forte teneur en azote (telles que les débris d’herbe coupée, les mauvaises herbes fraîchement arrachées ou les déchets de cuisine).

Si vous avez un excès de matériaux riches en carbone et pas assez de matériaux riches en azote, votre pile peut mettre des années à se décomposer (il n’ y a pas assez de protéines pour ces microbes!). Si votre pile contient trop d’azote et pas assez de carbone, votre pile se décomposera aussi très lentement (pas assez pour que les microbes mangent!), et elle sera probablement détrempée et malodorante en cours de route.

Mais ne vous souciez pas de déterminer la teneur exacte en carbone d’un matériau ou d’atteindre un rapport précis de 25:1. Le compostage n’ a pas besoin d’être une tâche compétitive et axée sur les objectifs. Toutes les matières organiques finissent par se décomposer, peu importe ce que vous faites. Si vous utilisez tout simplement environ trois fois plus de matériaux « bruns » que de matériaux « verts », vous aurez un bon départ. Jetez un coup d’oeil aux exemples de recettes et vérifiez le tableau des matières compostées courantes. Avec de l’expérience, vous aurez une idée de ce qui fonctionne le mieux.
Le compost devient chaud

La chaleur est un sous-produit de l’activité microbienne intense. Il indique que les micro-organismes se nourrissent de matière organique et la transforment en compost fini. La température de votre tas de compost n’affecte pas en soi la vitesse ou l’efficacité du processus de décomposition. Mais la température détermine les types de microbes actifs.

Il existe principalement trois types de microbes qui agissent pour digérer les matières dans un tas de compost. Ils fonctionnent le mieux dans une plage de température donnée:

Les psychrophiles travaillent dans des températures froides – même jusqu’ à 28 degrés F. Quand ils commencent à digérer certains matériaux riches en carbone, ils dégagent de la chaleur, ce qui fait monter la température dans le tas. Lorsque la pile se réchauffe de 60 à 70 degrés F, les bactéries mésophiles prennent le dessus. Ils sont responsables de la plupart des travaux de décomposition. Si les mésophiles ont suffisamment de carbone, d’azote, d’air et d’eau, ils travaillent si fort qu’ils font monter la température dans le tas à environ 100 degrés F. À ce moment-là, les bactéries thermophiles entrent en action. Ce sont ces bactéries qui peuvent élever la température assez haut pour stériliser le compost et tuer les organismes pathogènes et les graines de mauvaises herbes. Trois à cinq jours de 155 degrés F. suffisent aux thermophiles pour faire leur meilleur travail.

Il n’est pas essentiel de « chauffer » votre tas de compost (140 à 160 degrés F.), mais cela signifie que votre compost sera fini et utilisable en un mois environ. Ces températures élevées tuent également la plupart des graines de mauvaises herbes, ainsi que les pathogènes nocifs qui peuvent causer des problèmes de maladies. La plupart des gens ne prennent pas la peine de tracer la courbe de température dans leur tas de compost. Ils essaient juste d’obtenir un bon rapport carbone / azote, de garder la pile humide et bien aérée, et d’attendre jusqu’ à ce que tout semble assez bien décomposé.

Les activateurs commerciaux peuvent aider à augmenter la température dans votre tas de compost en fournissant une dose concentrée de micro-organismes et de protéines. Parmi les autres activateurs efficaces qui peuvent aider à faire cuire votre pile, mentionnons le sol riche en humus, le fumier pourri, le compost fini, le sang séché et la farine de luzerne.
De tourner ou de ne pas tourner

A moins que la vitesse ne soit une priorité, il n’est pas nécessaire de tourner fréquemment. Beaucoup de gens ne retournent jamais leurs tas de compost. Le but du tournage est d’augmenter le flux d’oxygène pour les micro-organismes et de mélanger les matériaux non décomposés au centre de la pile. Si vous gérez une pile chaude, vous voudrez probablement retourner votre compost tous les 3 à 5 jours, ou lorsque la température intérieure descend en dessous de 110 degrés F. Surveillez la température avec un thermomètre à compost; utilisez une pelle de jardin, une fourchette ou un aérateur de compost pour aider à retourner la pile.

Après le retournement, la pile doit réchauffer à nouveau, tant qu’il reste du matériau non décomposé à décomposer. Lorsque la température reste constante, peu importe la quantité de compost que vous retournez, votre compost est probablement prêt. Bien que le tournage puisse accélérer le processus de compostage, il libère également de la chaleur dans l’air, donc vous devriez retourner votre tas moins fréquemment par temps froid.

Il y a plusieurs façons d’aider à garder votre pile bien aérée, sans les tracas du virage:

Construisez votre pile sur une plate-forme en bois surélevée ou sur un tas de branches.
Assurez-vous qu’il y a des évents d’aération sur les côtés de votre composteur.
Placez un ou deux tuyaux en plastique perforés de 4″ au centre de votre pile.

Types de bacs à compost

Bacs fixes en plastique. Ces bacs sont destinés au compostage en continu plutôt que par lots. La plupart des unités sont munies de bouches d’aération latérales et sont fabriquées à partir de plastiques recyclés, comme notre Pyramid Composter. Recherchez un couvercle qui s’ajuste solidement et des portes pour accéder au compost fini. La taille devrait être d’environ 3 pieds carrés.

Poubelles à bascule ou rotatives. Ces composteurs, comme notre Dual-Batch Compost Tumbler, sont destinés à la fabrication de lots de compost en une seule fois. Vous accumulez des matières organiques jusqu’ à ce que vous en ayez assez pour remplir la poubelle, puis vous la chargez et vous la faites tourner tous les jours ou tous les deux jours. Si les matériaux sont déchiquetés avant d’entrer dans la poubelle et que vous avez beaucoup d’azote, vous pouvez avoir fini le compost en cinq semaines ou moins.

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